Bird island – l’île aux oiseaux

Île corallienne longue de 1.5 km et large de 650 métres, Bird island est située à l’extrémité nord du plateau des Seychelles où le fond océanique descend à 2000 mètres. L’île est à une centaine de km de Mahé, soit un vol de 30 minutes.

Les Français l’avaient jadis baptisée « l’île aux vaches » parce que des « vaches marines »( les dugongs ) qui ont disparu depuis, peuplaient alors les eaux du littoral.

Sterna fuscata

Sterna fuscata

De mai à septembre, pendant la période des alizés du sud , plus d’un million de sternes s’y réunissent pour nicher. Bird island accueille également d’autres populations d’oiseaux et elle héberge la tortue la plus vieille du monde, « Esmeralda », qui a environ 150 ans.

La vie marine y est incroyablement abondante et diverse.

L’île est ouverte aux touristes depuis le début des années 70. Parallèlement, un programme de conservation des espèces a été mis en place, un parfait exemple d’éco-tourisme.

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